Thirty Meter Telescope

Astronomy's next generation observatory.

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El Telescopio de Treinta Metros selecciona Mauna Kea

07.21.2009

PASADENA, Calif. — Después de una cuidadosa evaluación y comparación entre dos excelentes sitios candidatos — Mauna Kea en Hawai y Cerro Armazones en Chile —e l Directorio de la Corporación Observatorio TMT ha seleccionado Mauna Kea como el sitio preferido para el Telescopio de Treinta Metros (TMT por sus siglas en Inglés). El TMT será el telescopio más capaz y avanzado que se haya construido.

Cuando sea completado en 2018, el TMT permitirá a los astrónomos detectar y estudiar la luz proveniente de las mas tempranas estrellas y galaxias, analizar la formación de los planetas en órbita alrededor de estrellas cercanas, y poner a prueba muchas de las leyes fundamentales de la física.

Para alcanzar estos magníficos resultados, el TMT integrará las mas actuales innovaciones en control de precisión, diseño de espejos segmentados, y óptica adaptativa para corregir las perturbaciones introducidas en las imágenes por la turbulencia en la atmósfera de la Tierra, permitiendo al TMT estudiar el Universo en forma tan nítida tal como si el telescopio estuviera en el espacio. Basado en el éxito de los telescopios gemelos Keck, el núcleo de la tecnología de TMT será su espejo primario de 30 metros de diámetro compuesto de 492 segmentos. Esto dará a TMT un área de detección nueve veces mayor que la de los telescopios ópticos mas grandes existentes hoy en día.

Para asegurar que el sitio escogido para el TMT permita maximizar el rendimiento del telescopio, se realizó un estudio a nivel global en base a imágenes de satélite, el que permitió escoger cinco excelentes lugares para estudiar desde la superficie la estabilidad atmosférica, el patrón de los vientos, variación de temperatura, y otras características meteorológicas que afectarían el rendimiento del telescopio.

Basado en estos resultados y extensos estudios, Mauna Kea y Cerro Armazones fueron seleccionados en Mayo del 2008 para continuar con una evaluación medioambiental, financiera y estudios de impacto cultural. El Directorio del TMT ha utilizado los resultados de estas meticulosas investigaciones para ayudar a guiar el proceso de selección final del sitio.

“Fue claro, a partir de toda la información que recibimos, que ambos lugares están dentro de los mejores del mundo para la investigación astronómica” ha dicho Edward Stone , Profesor de la Cátedra Morrisroe de Física y Vicepresidente del Directorio de TMT. “Cada uno de ellos presenta condiciones de observación magnificas y permitirían que TMT alcance su máximo potencial para destrabar los misterios del Universo”.

“En el análisis final, el Directorio seleccionó Mauna Kea como el sitio para el TMT. Las condiciones atmosféricas, bajas temperaturas promedio, y muy baja humedad abrirán un interesante espacio para nuevos descubrimientos utilizando óptica adaptativa y observaciones en el espectro infrarrojo. Trabajando coordinadamente con las instalaciones de los socios existentes en Mauna Kea expandirá aún más las oportunidades de descubrimientos,” ha dicho Stone.

Henry Yang, Presidente del Directorio TMT y Canciller de la Universidad de California en Santa Bárbara, expreso entusiasmo en esta decisión. “Nuestros científicos e ingenieros han estado diseñado y construyendo los componentes claves que serán parte del telescopio. Al decidir construirlo en Mauna Kea, el Directorio de TMT ha dado una señal clara de que estamos listos para avanzar y comenzar su construcción seriamente tan pronto como se disponga de todas las aprobaciones necesarias. Deseo agradecer a la Fundación Moore por su visionario apoyo. También deseo agradecer a nuestros colegas científicos y la coalición de miembros de la comunidad, educadores, negocios, sindicatos, lideres políticos y todos los interesados en Hawai quienes nos han conducido al punto de esta selección de sitio. El Directorio expresa su fuerte compromiso de respetar la larga historia y el significado cultural que Mauna Kea tiene para la gente de Hawai, y ha comprometido un fondo para beneficio de la comunidad local y la educación en Hawai. ”

Antes que comience la construcción en Mauna Kea, el TMT debe someter y tener aprobado una aplicación para obtener un permiso de Uso de Distrito de Conservación (CDUP por sus siglas en Inglés) de parte del Departamento de Tierras y Recursos Naturales. Este se realizará a través de la oficina de Manejo de Mauna Kea, el cual se preocupa de la cumbre de Mauna Kea como parte de la Universidad de Hawai con base en Hilo.

“Estamos muy agradecidos por el apoyo que TMT ha recibido de ambos, la gente de Hawai y de Chile durante el proceso de selección de sitio”, ha expresado el Profesor Ray Carlberg, Director del Proyecto Gran Telescopio Óptico Canadiense y miembro del Directorio de TMT. “Estamos muy entusiasmados con el prospecto de ser el primero de la siguiente generación de telescopios extremadamente grandes”.

El TMT es una sociedad internacional que incluye al Instituto Tecnológico de California (Caltech por sus siglas en Inglés), la Universidad de California, y ACURA, una organización Canadiense de universidades. También se ha unido para colaborar con TMT el Observatorio Nacional Óptico de Japón (NAOJ por sus siglas en Inglés).

“La selección de Hawai como el sitio para el Telescopio de Treinta Metros fortalecerá grandemente la cooperación internacional en astronomía. La sinergía entre TMT y el altamente exitoso telescopio Subaru ubicado en Mauna Kea conducirá a muchos mas avances,” ha dicho el Profesor Masanori Iye, Director del Proyecto Telescopio Extremadamente Grande de NAOJ.

El proyecto TMT ha completado el desarrollo de la fase de diseño a un costo de 77 millones de dólares con el apoyo financiero principalmente de 50 millones de dólares de la Fundación Gordon y Betty Moore y 22 millones de dólares de Canadá. El proyecto ahora ha entrado en la fase de construcción inicial gracias al compromiso de 200 millones de dólares adicionales de la Fundación Gordon y Betty Moore. Caltech y la Universidad de California cada uno a se ha comprometido a reunir 50 millones de dólares de forma de acumular 300 millones de dólares y

los socios canadienses proponen suministrar el domo, la estructura del telescopio, y la óptica adaptativa inicial.

TMT agradecidamente reconoce el apoyo para las fases de diseño y desarrollo de las siguientes entidades: La Fundación Gordon y Betty Moore, La Fundación Canadiense para la Innovación, el Ministerio de Investigación e Innovación de Ontario, el Consejo Nacional de Investigación de Canadá, el Consejo para la Investigación de las Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá, el Fondo para el Desarrollo del Conocimiento de la Columbia Británica, la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía de los EEUU de Norteamérica, y la Fundación Nacional de Ciencias de los EEUU de Norteamérica.